Herman de Haan: ‘De leden van het Deltaplan Dementie versterken elkaar in het bereiken van een gezamenlijk doel: dementie voorkomen of genezen’

12 februari 2018

Vrijwel iedereen krijgt zelf of in de naaste omgeving te maken met een hersenaandoening, zoals dementie. Dit heeft een enorme impact op het leven van alle betrokkenen. De Hersenstichting, sinds 2016 lid van het Deltaplan dementie, maakt zich sterk voor minder ziektelast, minder verloren levensjaren en meer (h)erkenning voor mensen met een hersenaandoening. We praten met directeur Herman de Haan en woordvoerder Laura Smit-Rigter over hersengezondheid, onderzoek en samenwerking.

Van bijdragen aan betere zorg en investeren in onderzoek om hersenaandoeningen in de toekomst te kunnen voorkomen en genezen tot voorlichting over het zo gezond mogelijk houden van de hersenen: kort samengevat is dat waar de Hersenstichting voor staat. ‘Wetenschappelijke kennis is de basis voor alles wat wij doen’, vertelt Herman de Haan, directeur van de Hersenstichting. ‘Wij zien bijvoorbeeld dat er duidelijke aanwijzingen zijn voor het effect van bewegen en daarom maken wij wetenschappelijk onderzoek in deze richting mogelijk. Wat zijn de werkzame elementen en hoe kunnen we deze kennis omzetten in tools die mensen kunnen gebruiken in hun dagelijks leven?’ Een mooi voorbeeld van deze werkwijze is het stimuleren van een gezonde leefstijl, die voor mensen met een hersenaandoening net zo belangrijk is als voor gezonde mensen. Zo heeft gezond eten, voldoende beweging, ontspanning en een goede nachtrust een positieve invloed op ons brein. Want wie gezond is, kan bovendien ook bijdragen aan een oplossing voor dementie en andere hersenaandoeningen. ‘Er is momenteel een groot tekort aan gezonde deelnemers aan wetenschappelijk onderzoek naar hersengezondheid’, aldus woordvoerder Laura Smit-Rigter. ‘Zij kunnen zich aanmelden op het online platform Hersenonderzoek.nl, dat het VUmc Alzheimercentrum lanceerde in samenwerking met Alzheimer Nederland en de Hersenstichting in het kader van het Deltaplan Dementie. Via dit platform doe je breintests, krijg je advies om je hersengezondheid te verbeteren, lees je wetenschappelijke informatie over het brein én kan je meedoen aan onderzoek. Aanmelden verplicht je overigens tot niks, want je bepaalt altijd zelf of je daadwerkelijk deelneemt als je wordt uitgenodigd voor een studie. Animo is er genoeg, want sinds de lancering in september 2017 meldden al meer dan 8.300 mensen zich aan.’

 

Meer bereiken

De Hersenstichting financiert zelf ook onderzoek, onder andere binnen Memorabel, het onderzoeksprogramma van het Deltaplan Dementie. Dat kan praktisch toepasbaar onderzoek zijn dat het dagelijks leven van mensen met een hersenaandoening verbetert, maar ook meer fundamenteel onderzoek naar de oorzaken van hersenaandoeningen. Smit-Rigter: ‘Wij investeren in innovatief onderzoek, dat moet leiden tot een manier om het ziekteproces te beïnvloeden of een aangrijpingspunt voor een behandeling. Nederland is een klein land, maar heeft een ontzettend goed onderzoeksveld. Bovendien maken de onderzoekers vaak deel uit van grote internationale samenwerkingsverbanden. Deze bundeling van krachten helpt enorm in het boeken van vooruitgang.’ Ook voor de Hersenstichting geldt dat er door samenwerking, onder andere binnen het Deltaplan Dementie, meer wordt bereikt. ‘Het Deltaplan Dementie maakt het voor ons gemakkelijker om samenwerking te zoeken met andere partijen binnen de coöperatie’, legt De Haan uit. ‘Tijdens de bijeenkomsten ontmoet je elkaar op een andere manier, waardoor er nieuwe ideeën ontstaan. Op die manier versterken we elkaar versterken in het bereiken van ons gezamenlijke doel: dementie voorkomen of genezen. Het Deltaplan Dementie heeft dementie op de kaart gezet in Nederland. Dat was de individuele leden niet gelukt. Als wij erin blijven slagen onze krachten te bundelen, dan geloof ik echt dat we een concrete bijdrage kunnen leveren aan het dichterbij brengen van behandelingen die de ziekte kunnen vertragen of stoppen’, aldus de Haan.

 

Meer (h)erkenning

Volgens De Haan worden mensen zich steeds bewuster van hersenaandoeningen. ‘Bovendien is er een enorme betrokkenheid om hier iets aan te doen. Dat merken wij aan de bezoekersaantallen van onze eigen site, maar ook aan het aantal aanmeldingen op Hersenonderzoek.nl. Iedereen kent wel iemand met een hersenaandoening en dankzij dit platform is er een manier om hen te helpen. Bovendien komen mensen steeds meer tot het besef dat ze ook iets kunnen doen om hun eigen risico op dementie te verkleinen. Meedoen aan onderzoek is dan slechts een klein stapje verder’, aldus De Haan. ‘Ons brein is het meest complexe orgaan van het menselijk lichaam, dat bovendien onze hele identiteit bepaalt’, zegt Smit-Rigter. ‘Iedereen kan zich dan ook goed voorstellen dat het verschrikkelijk is om je herinneringen en je persoonlijkheid kwijt te raken. Mijn opa had vasculaire dementie, dat zich vooral kenmerkt door gedragsveranderingen. Zijn geheugen was goed, maar hij was ontremd in zijn gedrag. Dat was erg zwaar voor mijn oma, die voor hem zorgde. Daarom vind ik het mooi om te zien dat er in de samenleving steeds meer herkenning én erkenning komt voor dementie.’

 


Lees ook:

interview met Hansje Pontier, voorzitter van Dementie Netwerk Nederland

interview met Gerard Schouw, directeur van de Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen

interview met Liesbeth Hoogendijk, directeur van Mezzo

interview met Gertjan van Rossum, directeur van WeHelpen

interview met Henk Vonk, directeur van FAMEPlanontwikkeling

interview met Marieke van Werkhoven, directeur van Zeeuwse Zorgschakels

interview met Prof. dr. Wiesje van der Flier, hoofd onderzoek bij het VUmc Alzheimercentrum

interview met Prof. dr. Frans Verhey, directeur van het Alzheimer Centrum Limburg in Maastricht

interview met Cordula Wagener, directeur en Anneke Francke, programmaleider Verpleging en Verzorging van het NIVEL

interview met Liane den Haan, directeur-bestuurder van ANBO

interview met Ineke van der Wal, directeur Gezondheid en Welzijn en Marijke Span, kwartiermaker ProMemo van Windesheim

interview met Victor van Dijk, voorzitter van de Raad van Bestuur van Omring

interview met Ton Muurling, mede-oprichter van het Kenniscentrum Dementie op Jonge Leeftijd

interview met Marcel Olde Rikkert, hoogleraar geriatrie Radboud Alzheimer Centrum Nijmegen

artikel n.a.v. ondertekening lidmaatschap door Patricia Can, adjunct directeur Pharos

interview met Henk Smid, directeur ZonMw

interview met John van Swieten, neuroloog en hoogleraar genetica

interview met Marijke Vos, voorzitter Deltaplan Dementie

interview met Erik-Jan Wilhelm, directeur Care Zorginkoop Zilveren Kruis (Achmea)

interview met Johan Lettink, TinZ

interview met Else Bos, PGGM

interview met Ruud Dirkse, directeur DAZ

interview met Jan Vuister, directeur Geriant

interview met Gea Broekema, directeur Alzheimer Nederland

interview met Pauline Meurs, oud-voorzitter Deltaplan Dementie

interview met Rien Nagel, lid raad van bestuur Rabobank